The Dirty Little Secrets of Recycled Water

We  all  know  that  California  has  a  lot  of  competing  interests  when  it  comes  to  water  consumption.  And  recycling  of  almost  anything  (as  opposed  to  cleanliness)  is  right  up  there  next  to  Godliness,  particularly  in  the  Golden  State.  So  how  could  it  possibly  be  bad  when  municipal  governments  mandate  the  usage  of  recycled  water  in  water  cooled  HVAC  systems?  To  answer  that  question,  it  is  necessary  to  understand  some  basics  of  water  treatment.  Water  treatment  has  historically  focused  on  a  couple  of  things  in  its  effort  to  protect  equipment  and  systems:  inhibiting  the  formation  of  scale;  inhibiting  corrosion;  inhibiting  organic  growth;  and  not  wasting  water.  The  priorities  have  often  flowed  in  the  order  just  mentioned.  Unfortunately,  recycled  water  flips  those  priorities  on  their  head.  Saving  water  becomes  paramount.  And  organic  growth  is  often  not  a  big  problem,  because  recycled  water  tends  to  be  highly  chlorinated.  But  the  same  chlorine  that  helps  with  organic  growth  tends  to  accelerate  corrosion.  And  as  for  scale…recycled  water  is  the  home  of  concentrated  phosphates.  Our  society  uses  phosphate-heavy  detergents  for  many  things,  and  removal  of  phosphates  is  both  difficult  and  expensive  for  our  sewage  treatment  plants.  Consequently,  it  is  likely  that  recycled  water  in  SoCal  will  contain  a  lot  of  phosphates.  The  presence  of  phosphates  creates  a  serious  risk  to  evaporative  cooling  equipment,  and  the  “ripple  effect”  of  decisions  made  to  protect  that  equipment  spreads  in  a  lot  of  directions.  When  anticipating  a  project  that  will  utilize  recycled  water,  there  are  a  lot  of  things  to  keep  in  mind.

If  you  would  like  to  know  more,  this  link  will  take  you  to  the  relevant  SoCal  ASHRAE  chapter  newsletter  article:

Related Posts

Leave A Reply